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Qu'est-ce que le plancton et son importance

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Le terme "plancton" se réfère à un ensemble d'êtres vivants qui habitent les eaux, étant sa caractéristique la plus remarquable qui ne peut être vue qu'avec des microscopes. Au niveau étymologique, le mot vient du mot grec "πλαγκτός", qui a précisé la nature de ces organismes spectaculaires, les définissant comme "errants". En plus de ceux-ci, il y a aussi d'autres spécimens qui, d'une certaine manière, entrent en contact avec le plancton, mais ont la particularité d'habiter et de se comporter différemment, comme se déplacer ou vivre constamment dans une zone beaucoup plus proche de la limite avec l'air.

Plancton peut être trouvé à 200m de profondeur ou pluscependant, il ne s’éloigne généralement pas beaucoup des zones dans lesquelles il s’est installé, car l’une des particularités du plancton est la suspension continue dans laquelle ils se trouvent. Elles sont toutes très petites et transparentes, et présentent des couleurs légèrement bleutées lorsqu’elles sont analysées au microscope. Cependant, certaines espèces sont à la surface et ont des couleurs entre rouge et bleu, qui peuvent être appréciées sans effort. Certains ont même une bioluminescence.

L’une des classifications jugées appropriées pour organiser ces petits êtres est la suivante: divisez-les en zooplancton et phytoplancton, les premiers se distinguent par un groupe intégré de consommateurs et de producteurs, dont la diversité et la quantité varient en fonction du type d’eau qu’ils habitent, ce qu’ils ont en commun avec le dernier groupe, dans lequel se trouvent la plupart des plantes aquatiques, produisent plus de 50% % d'oxygène présent dans la croûte terrestre, ils se nourrissent à l'aide de la photosynthèse et ils sont la nourriture du zooplancton. Certains intellectuels et scientifiques ont opté pour une nouvelle division du plancton, suivant une caractéristique telle que sa taille ou l’éloignement de la zone côtière.

Qu'est ce que le plancton?

Victor Hensen fut le premier scientifique à utiliser le terme plancton en 1887 à se référer à la ensemble d'organismes qui flottait à la merci des mouvements de la mer. Par conséquent, il a choisi un mot qui les décrivait si bien, car plancton signifie "errant" ou "vagabond".

Cet ensemble d'organismes est très nombreux et divers et habite les eaux douces et marines. Il est plus représentatif dans les océans atteindre quelques milliards de dollars et peut augmenter dans les mers froides. Cependant, dans les écosystèmes d'eau douce, ils se trouvent généralement dans des systèmes lentiques tels que des lacs, des étangs ou des réservoirs, car ils seraient emportés par les courants.

Dans l'article suivant de Green Ecology, vous pouvez en apprendre davantage sur la biodiversité des océans.

Types de plancton

Le plancton peut être classé de plusieurs manières. Selon votre l'alimentation ceux-ci sont distingués types de plancton:

  • Phytoplancton: C'est un plancton de nature végétale et, comme les plantes, elles obtiennent de l'énergie et de la matière organique en effectuant la photosynthèse. Il vit dans la couche photique, c'est-à-dire la zone recevant la lumière du soleil, et peut atteindre jusqu'à 200 m dans l'océan. Il est composé de cyanobactéries, de diatomées et de dinoflagellés.
  • Zooplancton: C'est un plancton animal. Il se nourrit de phytoplancton et d'autres organismes zooplanctoniques. Il est composé de crustacés, méduses, larves de poissons et autres organismes. Les organismes du zooplancton peuvent être différenciés en fonction de la période de leur vie qui appartient au plancton. Les organismes holoplanctoniques font partie du plancton toute leur vie, alors que les méroplantoniques ne le font que pendant un stade, qui est normalement l'état larvaire.
  • Bactérioplancton: Formé par les communautés bactériennes. Ils sont responsables de la décomposition des détritus et jouent un rôle clé dans les cycles biogéochimiques de certains éléments (C, N, O, P), les chaînes météorologiques et trophiques.
  • Virioplancton: Formé par des virus aquatiques. Composé principalement de virus bactériophages et d’algues eucaryotes. Ils participent à la reminéralisation des nutriments, aux cycles biogéochimiques et font partie des réseaux trophiques du plancton.

La plupart des organismes du plancton ont une taille microscopique et, par conséquent, l'unité de mesure utilisée est le micron (millième de millimètre). Il taille Le milieu varie entre 60 microns et millimètres. En ce sens, le type de plancton différent qui existent sont:

  • Ultraplancton: 5 microns Les bactéries et le petit flagellé sont inclus.
  • Nanoplancton: De 5 à 60 microns. Formé par des microalgues unicellulaires telles que les cocolitoforides et les petites diatomées.
  • Microplancton: De 60 microns à 1 millimètre. Certaines microalgues unicellulaires (diatomées, dinoflagellés), larves de mollusques et copépodes (petits crustacés).
  • Mésoplancton: De 1 à 5 millimètres. Larves de poissons
  • Macroplancton: Entre 5 mm et 10 cm. Sargasse, salades et méduses.
  • Mégaloplancton: Plus de 10 cm. Méduse

De plus, les organismes de plantation présents diverses formes de corps qui répondent aux besoins de l’environnement dans lequel ils vivent, tels que la flottabilité ou la viscosité de l’eau. Parmi les stratégies ou adaptations qui ont été promues pour flotter dans l’eau, citons l’augmentation de la surface corporelle, l’incorporation de gouttelettes de graisse dans le cytoplasme et la séparation du cœur, des mues et d’autres structures. Cependant, certains organismes ont un petite capacité de nage grâce aux fléaux et autres appendices de la locomotive tels que les copépodes. La viscosité de l'eau varie avec la température, étant plus élevée dans les zones chaudes, ce qui affecte la flottabilité des individus. Certaines diatomées ont développé une cyclomorphose, c'est-à-dire la capacité de développer différentes formes corporelles en été (coquille longue et large à extrémités pointues) et en hiver (coquille courte et obtuse).

Savez-vous combien d'espèces vivent dans la mer? Dans le prochain article on vous dit

Régulation du climat

Le plancton a également la capacité de réguler le climat localement sur les côtes et les mers. Il se produit pendant l'une des phases du cycle du soufre, celle du DMS (acronyme de sulfure de diméthyle). DMS est responsable de la célèbre "odeur de la mer". Le DMS apparaît lorsque le DMSP (diméthylsulfoniumpropionate) est décomposé, un des composés organiques simples que l’on trouve le plus abondamment dans l’océan. Le phytoplancton synthétise et s'accumule dans ses cellules DMSP pour contrecarrer l'effet du sel d'eau de mer en évitant la déshydratation. Ainsi, les algues la libèrent dans la mer quand elles meurent et se cassent ou lorsqu'elles sont ingérées par le zooplancton. Les bactéries l'utilisent également pour obtenir du carbone et de l'énergie, puis libérer le DMS, qui s'échappe dans l'atmosphère.

Dans l'atmosphère, le DMS est oxydé par les rayons ultraviolets et forme des aérosols de sulfate qui condenser l'humidité formant des nuages. Les nuages ​​limitant la quantité de rayonnement atteignant la surface de la Terre, ils provoquent une diminution de la températurePar conséquent, le DMS diminue l'effet de serre.

C'est un processus délicat car l'augmentation de la densité des nuages ​​réduit la quantité de rayons ultraviolets atteignant la surface de la mer où se trouve le phytoplancton et empêche la production de DMSP.

En conclusion, nous ne devrions pas sous-estimer l’importance des organismes qui peuplent la Terre, car ces êtres minuscules ont montré qu’ils jouissaient d’un grand pouvoir sur les processus qui régissent cette planète, ce qui rend nécessaire d’approfondir leurs connaissances et d’empêcher leur perte.

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